中新網11月21日電 據中國國防科技信息網報道,11月12日,美國國防部預先研究計劃局(DARPA)發佈“試驗太空飛機”項目(XS-1)方案徵詢公告。DARPA計劃於2014年向工業界授出價值1400萬美元的合同,啟動一種重覆使用太空飛機的方案研究。這種太空飛機將在2018年進行首次飛行,最終能夠在10天內進行10次飛行,可以低於500萬美元的價格將有效載荷送入近地軌道。
  “試驗太空飛機”項目計劃發展一種可重覆使用的運載火箭第一級,可以是有翼構型也可以採用無翼設計,能夠攜帶一次性使用的上面級將重達1800千克的有效載荷送入近地軌道。XS-1項目與美國空軍研究實驗室(AFRL)2012年已取消的“‘探路者’重覆使用助推器系統”(RBS)項目有諸多共同之處,包括一位關鍵性人物,XS-1項目經理傑斯·斯波納布(Jess Sponable)在2012年12月加入DARPA之前曾是AFRL的“‘探路者’重覆使用助推器系統”項目的總工程師。
  DARPA在2013年9月提出XS-1項目,承諾秋天發佈廣泛機構公告(BAA),2014年1月公佈項目建議。DARPA計劃在2015年二季度之前,至少授出一份為期13個月的合同併進行方案驗證以及初始設計評審。DARPA已為該項目可能的第二階段工作制定了1.4億美元預算,第二階段將集中進行最終設計和集成。
  100多名代表出席了11月6日在阿林頓舉行的工業日活動。在工業日問答環節,DARPA官員稱他們將考慮“有人駕駛、選擇性有人駕駛”或無人駕駛太空飛機方案。DARPA提出XS-1徵詢恰逢空軍正在尋求能夠降低成本的任何途徑之時。
  DARPA在徵詢中稱:“在預算緊縮和對美國航空航天資產威脅激增的年代,快速響應且經濟可承受的進出空間越來越重要”。根據美國政府問責署2013年9月的報告,美國政府希望未來5年的航天發射成本為440億美元左右。美國空軍航天司令部威廉·謝爾頓將軍稱,空軍的航天計劃無法以現在狀態繼續發展。
  DARPA的徵詢中稱:從XS-1項目中衍生出的技術能夠使常規航天發射能力實現和航空器一樣的成本、可操作性能和可靠性。XS-1技術的長期目標不僅是轉移支持政府和商業用戶的下一代航天發射,而且將支持並轉移到全球到達高超聲速飛行器和進入空間飛行器。
  尤其值得註意的是,DARPA的徵詢表明以低於500萬美元的價格將衛星發射進入近地軌道,意味著空軍支出的成本比使用“米諾陶”-4火箭低10倍。此外,飛行速度達到10馬赫的能力將降低一次性使用上面級的尺寸和成本。發展快速響應發射能力將為軍事、民用和商業用戶提供立桿見影的效益。(陳傑)  (原標題:美軍方徵詢試驗太空飛機方案 擬2018年首飛)
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